¿COMO INFLUYE LA AERODINAMICA EN EL CICLISMO?

Por: César García.

El Ciclismo es un deporte que para poder practicarlo se necesita de un componente tecnológico importante, que como lo sabemos es la Bicicleta. Quizá a nivel Amateur no es tan importante un aspecto que a nivel profesional sí que lo es, me refiero a la Aerodinámica.

La Aerodinámica consiste en el estudio de los efectos que tiene el aire en movimiento alrededor de algún objeto, es nuestro caso del Ciclista y su Bicicleta. A nivel profesional lo que se busca es obtener la victoria, y toda aquella ayuda que pueda recibir el competidor y que le sirva para ganar, es bien recibida. Y uno de los aspectos que se ha desarrollado más en, digamos los últimos diez años, es la Aerodinámica del Cuadro, de los componentes y la vestimenta del Ciclista.

El viento es el peor enemigo del ciclista, y si se desarrollan bicis y componentes que le ayuden a mejorar su desplazamiento, mejor. Cuando el ciclista está pedaleando y alcanza cierta velocidad, entorno a los 24 km/h, aparece un fenómeno que le resta eficiencia, y es la Resistencia Aerodinámica. Entre más rápido vaya, más es la resistencia por lo que si cuenta con bicicleta y equipo que ayude a reducir esa resistencia, será más rápido y las posibilidades de obtener la victoria serán mayores.

Todos estos avances tecnológicos desarrollados en y por la competición, están al alcance de los ciclistas amateurs en la mayoría de los casos. Fue la marca Cervélo la pionera en tomar en serio el desempeño Aerodinámico del cuadro, esto desde que iniciaron la compañía allá por 1995.

Los frutos que sus investigaciones dieron son cuadros que marcaron una tendencia que otras marcas seguirían después. Por mencionar el cuadro S1, o el P1, ambos de Aluminio. Posteriormente el Soloist de Fibra de Carbón, y el cuadro más imitado en la historia de la Industria del ciclismo: el P3, con el que Fabian Cancellara obtuviera numerosas victorias. O la Bicicleta que más atletas usan en los Ironmans: la P5.

Además del cuadro, existen otros componentes que se han desarrollado para reducir la resistencia Aerodinámica, como lo son las Ruedas, el Casco, el Manubrio, y hasta la Ropa.

En el apartado de las ruedas un aspecto que se descubrió ayuda a mejorar su desempeño Aerodinámico es la Altura del Aro, motivo por el cual comenzaron a aparecer ruedas con perfiles de mas de 30mm, y hasta de 108mm. Todas ellas de Fibra de Carbón porque es éste material el que por sus propiedades permite elaborar aros de semejantes dimensiones. Fue así como aparecieron los manubrios Aero, Horquillas de Freno Aerodinamicas, Platos y Bielas Aero, Cascos con formas especiales, ropa con telas y cortes específicamente diseñados para reducir la Resistencia, es decir, en todo aquel componente en donde se pueda mejorar el paso del aire y reducir el Drag; recibe el nombre de Drag el fenómeno que se presenta en la parte posterior de cada componente que está en contacto con la corriente de aire, es una especie de turbulencia a pequeña escala y éste efecto produce una sensación de arrastre en el componente, lo cual tiene la consecuencia de perdida de eficiencia y aumento de la resistencia.  Y es esto último lo que se busca reducir ó hasta eliminar de la bicicleta y su ocupante.

En la medida que se genere menos Drag, genera menos resistencia y por lo tanto aumenta la velocidad y eficiencia del ciclista y su máquina. Como les decía, fue Cervélo la marca pionera en tomar la aerodinámica en serio para el diseño de los cuadros. Es debido a ello que muchas otras marcas le siguieron la tendencia y ahora es muy común ver bicis y cuadros con formas verdaderamente espectaculares.

Un ejemplo de la tendencia que generó Cervélo, es el modelo P5. Éste modelo ha sufrido numerosos cambios estéticos desde su aparición allá por el 2012, pero sólo han sido cambios en los acabados del cuadro y componentes porque las formas no han sufrido modificaciones, de hecho la eficiencia es tal que la configuración con la tijera aerodinámica de la P5 no está permitida en las competencias profesionales, por lo que cuando algún equipo Pro Tour va a usar P5 lo hacen con el kit de tijera “normal”, porque según la UCI el diseño con tijera aerodinámica representa una ventaja “excesiva” para aquellos que la usan.

En las ruedas tenemos el caso de ENVE, ruedas que han sido diseñadas en colaboración con el Ingeniero experto en Aerodinámica Simón Smart. Éste ingeniero ha colaborado con el equipo de Formúla 1 de Mercedes Benz, dando como resultado las ruedas con las formas más eficientes en el tema de la aerodinámica actualmente en el mercado. Drag2Zero es el nombre de la compañía que da servicios de mejoramiento de la aerodinámica en el deporte del Ciclismo, y Simon Smart es el fundador. Al día de hoy trabajan estrechamente con la marca de ropa ENDURA, de bicis SCOTT, y con ENVE.

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